Avec ses chaînes de montagnes glaciaires, ses lacs et rivières bleu turquoise, ses forêts pluviales luxuriantes et son littoral accidenté, la péninsule de Kenai offre une myriade de possibilités pour les amateurs de plein air, sur la terre comme sur l’eau. De la taille de l’Irlande, avec seulement un pour cent de la population, la péninsule est vaste et sauvage. Nous commençons notre voyage à Anchorage en direction du sud, en passant par les points de vue spectaculaires du bras Turnagain et des montagnes Chugach. Nous nous arrêterons en cours de route pour prendre des photos et faire des randonnées, tout en traversant la péninsule de Kenai jusqu’à notre première destination, Homer, AK.

Homer, autrefois le site d’une petite exploitation minière de charbon au début des années 1900, s’est transformé en l’un des principaux ports de pêche commerciale de l’Alaska après le tremblement de terre du Vendredi Saint de 1964, qui a dévasté une grande partie du centre-sud de l’Alaska. Les eaux de la baie de Kachemak étaient autrefois réputées pour la pêche la plus productive du monde et, pour beaucoup de ceux qui y vivent, comme étant l’un des plus beaux endroits de la Terre. Bien que la pêche commerciale soit toujours une industrie majeure, la ville est  maintenant connue pour son mode de vie alternatif, sa cuisine raffinée et sa scène artistique et musicale florissante. Nous apprendrons à découvrir cette ville portuaire unique de l’Alaska, tout en explorant la beauté naturelle de la région à pied et en bateau. Après trois nuits à Homer, nous continuerons vers la ville portuaire de Seward, en prenant à nouveau notre temps pour profiter des sites touristiques en cours de route, tels que les frayères à saumon, les panoramas montagneux intérieurs et les forêts tropicales côtières.

Seward, comme Homère, a une histoire humaine riche, mais avec un passé géologique différent. La géologie unique de la région permet l’existence d’écosystèmes qui ne sont pas présents dans la région d’Homère, comme l’écosystème de l’estuaire du fjord, l’un des six seuls qui subsistent sur Terre. Le parc national des fjords du Kenai a été créé pour le protéger. Dans les limites du parc national des fjords du Kenai, se trouvent les aires d’alimentation et de reproduction de plus de 190 espèces d’oiseaux et autres créatures marines comme les baleines à bosse et les orques qui font de cet endroit leur résidence d’été. Le parc est également bien connu pour ses glaciers qui peuvent être observés lors de croisières d’observation de la faune ou lors d’une sortie en kayak de mer. Pendant notre séjour ici, nous aurons l’occasion d’explorer des zones merveilleuses à pied et en bateau avant de retourner à Anchorage pour terminer l’excursion.