La piste Chilkoot était autrefois la voie empruntée par les chercheurs d’or en route vers le Grand Nord, traversant certains des paysages les plus spectaculaires et variés au monde. En seulement vingt-six kilomètres, elle grimpe du niveau de la mer jusqu’à la ligne de partage des eaux à 1067 mètres d’altitude, où la forêt pluviale de l’Alaska cède la place à la délicate toundra alpine après avoir franchi la frontière menant au Canada. Cette piste est devenue une icône en 1898, immortalisée par les images de centaines d’hommes et de femmes grimpant les fameux Golden Stairs, transportant des tonnes de fournitures en chemin vers les champs aurifères de Dawson City.

Aujourd’hui, le nombre de visiteurs est limité pour préserver la tranquillité du sentier, et bien sûr, les charges sont beaucoup plus légères! Nous prévoyons cinq jours pour parcourir les 52 kilomètres, ce qui nous laisse le temps de nous reposer, d’explorer et de savourer le paysage. Notre destination finale est le lac Bennett, où la plupart des chercheurs d’or ont fait escale pour construire des radeaux et des bateaux en bois afin de poursuivre leur voyage vers Dawson. Une fois à la ville fantôme historique de Bennett, nous prendrons un hydravion pour la dernière étape de notre aventure : un vol spectaculaire au-dessus des dernières montagnes côtières jusqu’à Whitehorse.

Pour continuer de suivre les traces des chercheurs d’or, nous vous recommandons de combiner cette randonnée avec notre descente en canoë sur le reste de la route historique jusqu’à Dawson City. Pour en savoir plus, consultez notre expédition sur le fleuve Yukon: Le Classic.